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高壓層壓板(High Pressure Laminate,HPL)製成的吉他

我最近售出了一把使用「高壓層壓板 - HPL」製成的吉他,想要分享一下我對這種材料的個人見解。


首先,我想澄清一下,我不打算從音色的角度來討論 HPL 吉他的特色;隨著這種吉他越來越普及,我認為我們可以探討一下這種材料的優缺點。同時,我想分享一些我對這種材料的理解,以及在維修時可能會遇到的問題。


高壓層壓板 HPL

什麼是高壓層壓板呢?


傳統上,木材作為一種常見的建材在日常生活中得到廣泛應用。然而,由於木材具有一些局限性,例如容易受潮、容易受蟲蛀、尺寸穩定性差等問題,人們通過人工手段努力拓展木材的應用範圍。在這種需求的背後,複合板應運而生。複合板的發明可以追溯到遠古時代,早在西元前1世紀初,羅馬人已經熟知單板製造技術和膠合板製造原理。(更多歷史資料可在網路上查閱,此處不再多加贅述。)


簡單來說,HPL是通過將多層基本上是紙的材料進行層壓而製成的。通常,最外層是被稱為「裝飾層」的覆蓋層,下面是一層或多層更堅固的紙。儘管它在結構上與我們日常使用的紙略有不同,但無論如何稱呼,它都是基於紙張的材料。


這些紙層被浸泡在酚醛樹脂(Epoxy)中,同時在加熱的過程中以每平方英寸高達2000磅(psi)的壓力進行層壓。這樣的製程產生出非常堅硬且極具韌性的薄板。


在日常生活中,HPL的應用例子包括廚房檯面,其中「Formica富美家」是HPL的知名品牌之一。你可能會好奇,廚房櫃檯和吉他之間有什麼關聯呢?事實上,越來越多的吉他製造商開始探索使用除了傳統木材之外的材料來製造樂器。舉例來說,馬丁吉他(Martin Guitars)已經廣泛使用HPL材料,尤其在他們的「X系列」中,部分甚至全部的面板、側板或背板都採用HPL製成,並提供多種不同的顏色選擇。



HPL具有哪些優勢呢?


從製造商的角度來看,使用HPL能夠提高產品的可塑性。由於HPL物質相對於木材更為穩定,這意味著吉他的品質控制更加一致。此外,從材料和組裝成本的角度來看,HPL的成本幾乎可以確定是相對較低的。這樣的成本節省意味著HPL吉他可以提供高性價比的產品,成為消費者在選擇樂器時的一個經濟實惠的選擇,相對於使用穩定質量木材製成的吉他而言。


對於吉他愛好者來說,特別是在環境對木材有不友好影響的情況下,HPL吉他可謂是一種福音,是你不可或缺的選擇。HPL不像木材一樣受到天然特性的影響,對極端潮濕或極端乾燥的環境影響微乎其微。即使HPL吉他濕了,也可以正常使用,因為它的表面非常堅硬,不容易受損,不論是刮痕、化學品、雨水、高溫、潮濕還是乾燥,相較之下,HPL吉他更能在劣質環境中表現出色。


然而,雖然HPL在某種程度上非常耐磨和耐水,但它的硬度也是它的弱點,有點像琉璃瓦一樣脆弱。當它被製成吉他形狀並在容易受損的位置受到敲擊時,容易使板材碎裂。這就引出了第二個問題 - 修復。


一般木質吉他被損壞後,修復通常相對簡單。木質吉他的音箱板具有一定的厚度,易於用木膠粘合。此外,木材本身具有可塑性和彎曲性。凹痕或裂紋有時可以通過磨光減少或完全去除,因此修復的痕跡也可以比較容易隱藏。


吉他修復

HPL與木質吉他在修復上有顯著不同。由於HPL通常很薄,斷裂或破碎會以不規則的方式在不同層次發生,使碎片難以精確對齊。即便你能夠將碎片對齊,由於不能完全吻合,修復後的部位並不能提供足夠的支撐。更甚的是,木膠對HPL無效,只有CA(氰基丙烯酸酯 - 強力膠)或Epoxy(環氧樹脂)可以發揮黏合效果。此外,由於HPL的裝飾層無法進行打磨,進行修復後的痕跡往往難以掩飾。要完美地修復一把HPL吉他,基本上是一項幾乎不可能完成的任務。


吉他維修

由於原材料價格年年攀升,吉他製造使用的新材料或HPL製成的吉他雖然價格低廉,但由於修復困難,使用者更容易選擇將破損的吉他丟棄,進一步促使這類吉他的普及。

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